#VisibleWikiWomen: buscando las caras que faltan

By | 1 marzo 2018

Cuando estás buscando información en la web y llegas a un artículo en Wikipedia, consideras que lo normal es que incluya alguna ilustración representativa del tema. De hecho, probablemente el buscador web ya muestra una imagen antes de entrar al enlace de Wikipedia. Si el artículo es una biografía, esperas encontrar un retrato de la persona.

Frida Khalo: Duck Duck Go – Wikipedia.

¿Pero qué pasa cuando no hay imagen? ¿Será acaso que esta persona no es tan importante como para ser retratada?

En los tradicionales diccionarios de biografías, solamente veíamos las caras de las personas más destacadas según el criterio de un puñado de editores. Y la mayoría de esas caras eran de hombres (así como los editores que las seleccionaron). Muy pocas mujeres siquiera aparecían en aquellos diccionarios, y menos aún sus rostros. Busca uno de esos viejos tomos en alguna biblioteca: ¿cuántas páginas tienes que pasar hasta encontrar una cara de mujer?

En Wikipedia este problema sigue existiendo. Aunque es una enciclopedia colaborativa que se propone reunir la suma del conocimiento humano, todavía persiste una brecha de género que hace que las mujeres relevantes de la historia y de la actualidad estén subrepresentadas. Muchas biografías de mujeres notables no existen o están incompletas, y una de las carencias es la falta de imágenes que las representen.

La ventaja de Wikipedia es que cualquiera puede editarla y ayudar a arreglar este problema. Pero aún así, las cosas no son tan simples. No se trata de hacer una búsqueda en Google, tomar la primera imagen que encuentres y agregarla a Wikipedia. Les contaré una historia para que entiendan de qué hablo.

En marzo de 2017 participé de una editatón de contenidos de Wikipedia en español sobre biografías de mujeres de Uruguay. Decidí crear el artículo sobre Mariana Mota, una jueza que hizo una labor muy importante en la investigación de delitos de lesa humanidad cometidos por la dictadura militar de los años 70. Así que busqué bibliografía online y logré reunir material suficiente para comenzar un artículo razonablemente bien documentado. Debido a los casos relevantes en los que esta jueza trabajó, condenando nada más y nada menos que a un expresidente de un gobierno de facto, hay bastante información sobre ella en Internet. Mariana Mota ha sido entrevistada y fotografiada muchas veces. Usé el material para las referencias y cité algunas frases textuales de entrevistas, pero no pude utilizar para el artículo ninguna de las muchas fotos de prensa que encontré. Todas esas fotos estaban restringidas por copyright, que es lo más habitual en la web, porque el copyright es el estado “por defecto” de todo el material que se publica.

Pero Wikipedia es una enciclopedia libre y, por lo tanto, solamente podemos incluir en ella contenidos libres. Las editoras y editores acordamos que nuestros aportes se comparten con el mundo entero bajo la Licencia Creative Commons Atribución Compartir Igual 3.0. Podemos citar textos en una cantidad razonable, pero, más allá de esto, de ningún modo podemos reproducir sin autorización contenidos creados por otras personas. Cuando agregamos a Wikipedia una foto que no es de autoría propia, esta debe ser referenciada a una fuente y debe tener una licencia libre o estar en dominio público. Así, todo el contenido de Wikipedia se mantiene libre, sin dar lugar a confusiones.

Mariana Mota. By MediaRed on Wikimedia Commons. Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.

Siguiendo con mi historia, durante la editatón no pude encontrar una foto libremente licenciada de Mariana Mota y empecé a pensar en sacarle una foto yo misma. Por aquellos días, la jueza, que había sido apartada de las causas de derechos humanos, no estaba haciendo apariciones públicas, y era difícil encontrar una oportunidad para tomar una nueva foto. Pasaron unos meses hasta que, el 30 de agosto de 2017, estuvo presente en un acto público en la Biblioteca Nacional de Uruguay en el marco del Día Internacional del Detenido Desaparecido, a pocos días de haber sido designada integrante del Directorio del Instituto Nacional de Derechos Humanos.

Un equipo de mediactivistas de Uruguay, llamado Mediared, estuvo presente haciendo una cobertura fotográfica del evento. Yo sabía que este grupo tenía afinidad con la cultura libre, además de compromiso con los derechos humanos y con las causas feministas. Entonces me contacté, les expliqué la situación y les pedí que liberaran una foto de Mariana Mota para ilustrar Wikipedia, a lo que accedieron enseguida. Solamente que no sabían muy bien cómo hacerlo. Así que les ayudé a crear una cuenta en Wikimedia Commons y a licenciar adecuadamente la foto. En unos instantes ya estábamos ilustrando el artículo, que ahora está más completo y visible.

No podía imaginar en ese momento que, meses después, me encontraría con el mismo desafío a nivel global, al unirme al equipo de Whose Knowledge? en el proyecto #VisibleWikiWomen. Y el desafío es grande, porque hay muchas mujeres que, siendo relevantes, hace tiempo que no aparecen en público y sus imágenes no se encuentran en Internet. O ya murieron y hay que pedir fotos a sus familiares. O incluso vivieron en épocas anteriores y sus retratos, si es que están en dominio público, se encuentran en archivos todavía sin digitalizar.

Afortunadamente no estamos solas en este desafío. Otros proyectos, como Art+Feminism, Women in Red, WikiProject Women scientists, el programa Editatonas en México, los users groups como Wikimujeres, Mujeres Latinoamericanas en Wikimedia, y muchas editoras y editores de los proyectos Wikimedia, están colaborando para reducir la brecha de género. También son muchas las organizaciones culturales y medios de comunicación, así como colectivos feministas, que ya practican el licenciamiento libre, o les interesa empezar a hacerlo.

Por eso es que en marzo invitamos a todas y todos a unirse al desafío de hacer más visibles los rostros de las mujeres en Wikipedia y en Internet en general, porque esto contribuye a que sus aportes sean reconocidos y valorados por la sociedad. Compartamos fotos e ilustraciones que cualquiera pueda usar, tan libres como lo es la propia Wikipedia.

Nuestra misión es animar a la mayor cantidad de gente posible a participar, proporcionar guías, orientar a quien tenga preguntas y, en general, transmitir la importancia de este desafío y los motivos para involucrarse. ¡En próximos posts les contaremos más!

Por: Mariana Fossatti

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