Último día de la campaña #VisibleWikiWomen: Celebrando a Petronila Infantes

By | 7 mayo 2019

Hoy finalizamos la versión 2019 de #VisibleWikiWomen, y gracias a nuestrxs super amigxs una vez más cerramos una campaña exitosa. Entre marzo y mayo de 2019, más de 3000 imágenes libres se subieron a la categoría #VisibleWikiWomen en Wikimedia Commons, y casi 900 de ellas fueron añadidas a Wikipedia y otros proyectos Wikimedia.

Para cerrar la campaña, queremos compartir con ustedes un fragmento de la vida de Petronila Infantes, una mujer mestiza de Bolivia, y la historia de cómo su foto ahora ilustra su biografía en Wikipedia.

Petronila Infantes – chola boliviana, histórica líder sindical y culinaria – está entre las maravillosas mujeres cuyas biografías en Wikipedia fueron ilustradas durante nuestra campaña este año. Inspiradas por esta y muchas otras historias de mujeres del Sur Global, dedicamos 10 días a celebrar los colores de #VisibleWikiWomen con la mini-campaña #WomenofColors. Nuestro objetivo era aumentar las imágenes y, con suerte, las biografías de mujeres latinas indígenas y afrodescendientes en Wikipedia.

Petronila Infantes: visibilizando la lucha de las cholas en La Paz

Al principio de la década de 1930, las señoras de clases altas presentaron una queja a la Municipalidad de La Paz, en Bolivia, porque las cholas les rasgaban las medias, y ensuciaban sus costosos vestidos con sus canastas en los angostos y concurridos vagones del tranvía, el único medio de transporte masivo de la ciudad. La Municipalidad, en consecuencia, decretó una ordenanza por la que prohibía “la subida a los coches con cualquier bulto voluminoso que pueda entrar en contacto con los demás pasajeros, así como las personas con muestras visibles de desaseo o cuyas ropas puedan contaminar a los demás pasajeros o despidan mal olor […] ”.

Tram wagon in La Paz city, circa 1920

Vagón del tranvía en la ciudad de La Paz (hacia 1920), Autor Anónimo, Dominio Público via Wikimedia Commons.

Indignadas y hartas de ser discriminadas, las trabajadoras culinarias, asiduas usuarias del tranvía para transportar alimentos que traían de los mercados, se organizaron bajo el Sindicato de Culinarias (SC), y en respuesta al conflicto del tranvía comenzó una larga lucha en defensa de sus derechos laborales y en contra del racismo y la discriminación que sufrían las cholas en aquella época.

Hija de una culinaria de gran experiencia, Petronila comenzó a ejercer el oficio a muy temprana edad, al morir su padre. Posteriormente, junto a su madre y sus dos hijos, emigró a la ciudad de La Paz. Ambas, madre e hija, llegaron a ser cocineras de gran talento y reputación, y muy demandadas por las familias de las élites de La Paz.

Petronila Infantes tenía 24 años cuando se fundó el SC, en agosto de 1935, y fue una de las mayores fuerzas organizativas para lograr su consolidación. A partir de este hecho y a lo largo de varios años de lucha sindical, Petronila junto a otras aguerridas cholas de la época, lograron con mucho esfuerzo importantes avances en la situación laboral de las trabajadoras culinarias en Bolivia. Por ejemplo, el reconocimiento del trabajo culinario como profesión, la jornada de ocho horas, y la creación de casas-cuna gratuitas para que las madres dejasen a sus hijos mientras trabajaban. La extraordinaria capacidad organizativa de Petronila también fue importante en la reorganización de la Federación Obrera Femenina en 1940.

En los años posteriores, Petronila dejó el oficio de culinaria y se dedicó por completo a sus tareas sindicales. Falleció en 1991, y todavía al día de hoy es recordada como una mujer inspiradora de profundas ideas libertarias. Fue un ejemplo para muchas mujeres de su época, y continúa siéndolo para las mujeres que hoy mantienen viva la llama de su rebeldía.

Culinarias Union of La Paz, Bolivia (1937)

Sindicato de Culinarias, La Paz – Bolivia (1937), Autor Anónimo, Dominio Público via Wikimedia Commons.

Descubriendo una foto de Petronila en el dominio público

En este video de su canal de YouTube, la activista boliviana Yola Mamani, menciona a Petronila y la presenta a un público global que quizás nunca había escuchado hablar de esta increíble luchadora. Después de ver el video, algunas personas quizás la buscaron en la web para saber más sobre ella. La primera fuente que probablemente hayan encontrado es su biografía en Wikipedia.

La biografía de Petronila Infantes en Wikipedia en Español fue creada en 2018 por la usuaria boliviana Caleidoscopic. Un artículo muy nuevo en la historia de la enciclopedia libre, cuya comunidad está trabajando para disminuir la brecha de contenidos y los sesgos de género, raciales, lingüísticos y geográficos. Pero no fue hasta marzo de 2019 que el artículo tuvo una imagen para ilustrarlo.

Nuestra amiga Caleidoscopic, una wikipedista experimentada, había encontrado en 2018 una foto digitalizada de Petronila que aparecía en distintos sitios web. Pero no la había agregado al artículo porque pensó que esto podía infringir la política de derechos de autor de Wikimedia Commons, donde sólo se aceptan fotos con licencias libres o en el dominio público.

Un año después, durante la campaña #VisibleWikiWomen 2019, descubrimos que la única imagen de Petronila disponible en Internet está de hecho en dominio público. Es una fotografía de la prensa boliviana, de 1937. Sabemos que es de dominio público porque es una obra fotográfica publicada por primera vez en Bolivia hace más de 50 años, y su autor es anónimo. Esto cumple con la legislación de derecho de autor de Bolivia y con los criterios de dominio público de Wikimedia Commons.

Estamos muy felices de que gracias a este esfuerzo colectivo, la imagen de Petronila y del SC se hayan añadido a la Wikipedia. Ahora ilustran no solamente la biografía de Petronila, sino también el artículo sobre las cholas bolivianas y el de la Federación Obrera Femenina.

A veces no resulta fácil descubrir una foto que está en dominio público. Pero animamos a todas y a todos a aprender más sobre imágenes libres y de dominio público, a investigar dónde encontrar este material y cómo subirlo a Wikimedia Commons. También animamos a las instituciones culturales y archivos de medios a digitalizar y compartir en Internet imágenes de mujeres relevantes de la historia, especialmente afrodescendientes, indígenas y originarias de todas las regiones del Sur Global.

Petronila Infantes

Petronila Infantes, Autor Anónimo, Dominio Público via Wikimedia Commons.

Estamos profundamente agradecidas con nuestrxs super amigxs y aliadxs por su incansable apoyo a la campaña #VisibleWikiWomen. Esperamos reencontrarnos el año que viene para seguir con la tarea de hacer visibles las caras y las historias de mujeres, especialmente las más invisibilizadas y silenciadas a lo largo de la historia. Mujeres como Petronila.


(*) En Bolivia, el término Chola hace referencia a mujeres indígenas y mestizas que usan a tradicional pollera.

 

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